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PREVENCIÓN DEL CÁNCER DE CUELLO UTERNIO

PREVENCIÓN DEL CÁNCER DE CUELLO UTERNIO

¿QUÉ ES EL CÁNCER DE CUELLO DE ÚTERO?
Es un tumor maligno que afecta la parte inferior del útero o matriz. Esta enfermedad compromete cerca de medio millón de mujeres en el mundo cada año. Este el el segundo cáncer más frecuente en mujeres de Argentina después del cáncer de mama.

Es un tipo de cáncer causado por algunos tipos de VPH (Virus de Papiloma Humano), un virus muy común que se transmite generalmente a través de las relaciones sexuales. Lo contraen tanto mujeres como varones.

En la mayoría de los casos, el virus genera anticuerpos sin afectar la salud de la persona. Pero en las mujeres, si la infección persiste, puede producir lesiones en su cuello uterino que con los años pueden convertirse en cáncer. Ya que pueden pasar hasta más de 10 años antes de que las lesiones precancerosas se conviertan en cáncer, con los controles adecuados éste se puede prevenir.

¿CUÁL ES LA CAUSA DEL CÁNCER DE CUELLO DE ÚTERO?
La causa es una infección por un virus HPV (Papiloma virus humano). Existen aproximadamente 100 tipos de HPV, 40 de los cuales pueden infectar la piel y otras mucosas.

Algunos de estos virus son capaces de transformar células normales en cancerosas por lo que se llaman virus oncogénicos. Los tipos 16 y 18 son responsables de cerca del 70% de los casos de cáncer de cuello de útero. Junto al 45,33 y 31 suman 83% de los cánceres de cuello de útero.

¿CÓMO SE INFECTA UNA PERSONA CON HPV ONCOGÉNICOS?
Generalmente, los HPV oncogénicos son transmitidos sexualmente.
Sin embargo, aunque no haya un contacto sexual pleno, puede haber transmisión del virus a través del contacto íntimo.

¿ES USUAL QUE LAS MUJERES SE INFECTEN CON HPV ONCOGÉNICOS?
Sí, es usual, de hecho hasta el 80% de las mujeres sexualmente activas tendrán una infección por uno o por más tipos de HPV oncogénicos a lo largo de sus vidas. Pero gran parte de estas infecciones son transitorias.

Una mujer que se infecta con HPV Oncogénico. ¿ESTÁ PROTEGIDA FRENTE A FUTURAS INFECCIONES?
No, las defensas generadas tras una infección natural de HPV son muy pobres en lo que a protección se refiere. Se considera que estas defensas naturales no son suficientes para proteger a la mujer a lo largo de su vida. Es por eso que nuevas infecciones por otros tipos de HPV oncogénicos o re infecciones por el mismo tipo pueden ocurrir a lo largo de toda la vida sexual.

¿CUÁLES SON LOS SIGNOS Y SÍNTOMAS VINCULADOS AL CÁNCER DE CUELLO DE ÚTERO?
– Sangrado vaginal espontáneo
– Flujo vaginal maloliente
– Dolor pélvico
– Dolor durante las relaciones sexuales

¿CÓMO PUEDE PREVENIRSE?
Por medio de los controles rutinarios, Papanicolaou y Videocolposcopía, sumados a la vacunación.

¿QUÉ ES EL PAPANICOLAOU?
La prueba de Papanicolaou (llamada también la prueba de Pap o citología vaginal) es un procedimiento en el que se raspan células del cuello uterino para examinarlas bajo un microscopio.

¿POR QUÉ ES IMPORTANTE REALIZARLO?
Es importante realizarlo para poder detectar cambios anormales en las células que puedan conducir a un cáncer. También puede mostrar afecciones no cancerosas como infecciones, y de esta manera poder implementar un tratamiento.

¿QUÉ ES LA VIDEOCOLPOSCOPÍA?
La videocolposcopía es un examen ginecológico específico que permite visualizar el cuello del útero para buscar posibles lesiones pre malignas.

¿ES EFICAZ EL USO DEL PRESERVATIVO PARA PREVENIR LAS INFECCIONES POR HPV?
El uso de preservativo disminuye, pero no evita totalmente la transmisión de HPV. Igualmente es MUY importante su uso para prevenir el resto de las infecciones de transmisión sexual.

¿QUÉ MÁS PUEDO HACER PARA PREVENIRME DE LA INFECCIÓN POR HPV ONCOGÉNICOS?
En los últimos años los avances tecnológicos han permitido el desarrollo de vacunas contra HPV. Los beneficios de la vacunación contra los principales virus que causan el cande de cuello uterino incluyen no solo la prevención de problemas físicos sino también psicológicos y sexuales asociados.

¿LAS MUJERES QUE YA TUVIERON UNA INFECCIÓN POR HPV ONCOGÉNICOS PUEDEN BENEFICIARSE DE LA VACUNACIÓN?
Sí, pueden. La vacunación podría prevenir nuevas futuras infecciones por el mismo tipo de HPV o por otros tipos.

La vacunación combinada con la detección temprana (controles ginecológicos) puede reducir de forma significativa la incidencia del Cáncer de Cuello de Útero.

 

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